La controversia clasica- Dos gigantes discutiendo la Predestinacion y Eleccion Para Salvacion. George Whitefield y John Wesley

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Carta de George Whitefield

al Rev. Juan Wesley

En respuesta al sermón del Sr. Wesley titulado “Gracia Libre” Bethesda, Georgia, Diciembre 24 de 1740

(Ofrecemos este intercambio entre Juan Wesley y George Whitefield

. George y Juan eran buenos

amigos. Pero

en estas cartas el lector podrá apreciar qué tan importantes eran las doctrinas de la gracia de Dios

para Whitefield, que estaba dispuesto a perder la amistad humana por afirmarlo)

Prefacio a su carta –

George Whitefield

Estoy consciente de los diferentes efectos que publicar esta carta contra el sermón del querido Sr. Wesley

producirá. Muchos de mis amigos que son fervientes defensores de la

redención universal, se ofenderán.

Muchos que son celosos del lado contrario se regocijarán. Aquellos que son débiles en ambos lados y que

se dejan llevar por razonamientos carnales desearán que este debate nunca se hubiera dado.

Las razones que doy al inicio de la carta, creo que son suficientes para satisfacer cualquier conducta.

Deseo entonces que aquellos que sostienen la doctrina de la elección no se sientan triunfantes, o que hagan

otro partido (detesto tal cosa) – y que aquellos que tienen prejuicio con respecto a esta doctrina no se sientan

ofendidos tampoco.

Conocidas al Señor son todas su obras desde el principio del mundo. El gran día descubrirá por qué

permitió el Señor que el Sr. Wesley y yo tuviéramos diferentes formas de pensar. Al presente, no voy a

inquirir en eso, más allá de lo que él mismo afirma en la siguiente carta, que recibí de sus manos hace poco:

(Juan Wesley había escrito la siguiente carta a George)

Londres, Agosto 9, 1740

Mi querido Hermano,

Te agradezco por la tuya, Mayo 24. El caso está claro. Hay burladores de ambos lados, tanto de la

predestinación como contra ella. Dios está enviando un mensaje tanto a los unos como a los otros. Pero

ninguno lo recibe, excepto si se los expone alguien de su mismo lado. De manera que, por un tiempo hemos

de sufrir ser uno de una opinión y el otro de otra. Pero el tiempo vendrá, cuando Dios hará lo que el

hombre no puede hacer, es decir, hacer que tengamos un mismo sentir. Entonces la persecución vendrá,

y veremos si contamos nuestras vidas valiosas para nosotros mismos, para que podamos acabar nuestra

carrera con gozo. Yo siempre, mi querido hermano,

Siempre tuyo,

J. Wesley.

Entonces, mi honrado amigo, de corazón pido a Dios que apresure el tiempo, en que nos ilumine en todas

la doctrinas de revelación divina, para que estemos muy unidos en principio y en juicio así como de corazón

y afecto. Y entonces si el Señor nos llamara, no temo ir a prisión, o a la muerte. Porque como Pablo y Silas,

espero cantar alabanzas a Dios, y lo contaré como nuestro gran honor sufrir por la causa de Cristo, y dar

nuestras vidas por nuestros hermanos.

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Carta de George Whitefield al Rev. John Wesley

En respuesta al sermón del Sr. Wesley titulado

“Gracia Libre”

Bethesda, Georgia, Diciembre 24 de 1740

Reverendo y muy querido Hermano,

Solo Dios sabe el indecible dolor que tengo en el corazón por tu causa desde que dejé Inglaterra. Ya sea

por falta de carácter o no, pero confieso francamente, que ni Jonás iba tan indispuesto a Nínive, de lo que

yo me siento al tomar la pluma para escribir algo para contradecirte. Preferiría morir; y aún así, si soy fiel

a Dios, a otras almas y a la mía propia, no debo permanecer neutral por más tiempo. Estoy muy consciente

de que nuestros adversarios comunes se regocijarán al comprobar que hay diferencias entre nosotros. Pero,

¿qué puedo decir? Los hijos de Dios están en peligro de caer en el error. Más bien, muchos han sido

extraviados, en los cuales Dios había obrado por medio de mi ministerio, y aún un gran número está

clamando a mí para que les muestre mi opinión. Debo entonces mostrar que no conozco a ningún hombre

según la carne, y que no hago acepción de personas, más allá de lo que sea consistente con mi labor para

mi Señor y Dueño, Jesucristo.

Esta carta, no hay duda, me hará perder muchos amigos: y quizás sea por esta causa que Dios ha puesto

esta tarea sobre mis hombros, para probar si estoy dispuesto a arriesgarlo todo por su causa o no. Por causa

de estas consideraciones, creo mi deber dar mi humilde testimonio, y argumentar con ardor por las verdades,

que estoy convencido, están claramente reveladas en la Palabra de Dios. En la defensa de lo cual debo ser

abiertamente explícito, y tratar a mis más queridos amigos en esta tierra con la más grande simpleza,

fidelidad y libertad, dejando las consecuencias de todo esto a Dios.

Por algún tiempo antes, y especialmente desde mi última partida de Inglaterra, tanto en público como

en privado, en predicaciones o en forma impresa, tú has estado propagando la doctrina de la

redención

universal

. Y cuando recuerdo cómo Pablo reprendió a Pedro por su disimulo, temo que he pecado al guardar

silencio por tanto tiempo. Entonces, no te enojes conmigo, mi estimado y honrado señor, si ahora libero mi

alma, al decirte que en esto cometes un grave error.

No es mi intención entrar en un largo debate con respecto a los decretos de Dios. Te refiero al Dr.

Edwards en su

Veritas Redux [1], el cual, creo es irrefutable – excepto en cierto punto, concerniente a una

clase intermedia

entre elegidos y reprobados, lo cual él mismo de hecho, llega a condenar después.

Solamente haré algunas anotaciones sobre tu sermón titulado

Gracia libre. Y antes de entrar en el

discurso mismo, déjame que hable un poco sobre el prefacio que según apuntas, es una obligación

indispensable publicarlo a todo el mundo. Debo confesar que siempre he pensado que estabas equivocado

en esto.

El caso (como sabes) es este: Cuando estuviste en Bristol, creo que recibiste una carta de mano privada,

acusándote de no estar predicando el evangelio, porque no predicabas con respecto a la elección. Sobre esto

tomaste el desafío: “predicar e imprimir”. Con frecuencia cuestioné, como lo hago ahora, si al hacer esto,

no tentabas al Señor. Un necesario ejercicio de prudencia religiosa, antes de tomar tu decisión, habría sido

considerar esta cuestión. Además, nunca me enteré que inquirieras de Dios, para determinar si la elección

era una doctrina del Evangelio o no lo era.

Pero, temo que, dándolo por sentado [que la elección no es una doctrina bíblica], solo consideraste si

debías permanecer en silencio o predicar e imprimir en contra de ella. Sea como sea, tomaste el desafío

“predicar e imprimir”; y hacerlo en contra de la doctrina de la elección. Conforme a mi deseo, suprimiste

la publicación del sermón mientras estuve en Inglaterra; pero pronto lo enviaste por todo el mundo después

de mi partida. ¡Ojalá te lo hubieras reservado! Sin embargo, si ese sermón fue impreso en respuesta a un

desafío, me inclino a creer, que la razón por la cual Dios debía sufrir que fueras engañado, era, para

imponerme una obligación especial a mí, de declarar fielmente lo que dice la Escritura con respecto a la

doctrina de la elección, y que así el Señor me diera una nueva oportunidad para mostrar lo que hay en mi

corazón, y si sería fiel a Su causa o no, como te consta que Él lo hizo ya antes, cuando tomaste aquella

decisión en Deal.

La mañana que sarpé de Deal para Gibraltar [2 Febrero 1738], tu regresaste de Georgia. En vez de darme

una oportunidad de conversar contigo, aunque la nave no estaba tan lejos de la costa, tomaste una decisión,

e inmediatamente te dirigiste a Londres. Dejaste una carta, en la cual dejaste palabras tales como: “Cuando

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vi que Dios, me enviaba a mí por medio del mismo viento que te traía a tí, consulté a Dios. Su respuesta va

en esta carta.” Esto fue un trozo de papel en el cual estaban estas palabras: “Déjale regresar a Londres”.

Cuando recibí esto, estuve algo sorprendido. Aquí estaba un buen hombre, diciéndome que tomara una

decisión, y que Dios quería que yo regresara a Londres. Por otro lado, yo sabía que mi llamado era para

Georgia, y que había dejado Londres y que no podía, en justicia, dejar a los soldados que estaban bajo mi

cargo. Me puse a orar con un amigo. Ese pasaje en I Reyes 13 me impresionó poderosamente, donde se nos

relata que un profeta fue atacado por un león al haber sido tentado a retroceder (en contra de la orden

expresa de Dios) siendo que otro profeta la convence de que Dios así lo quería. Te escribí que no podía

volver a Londres. Zarpamos de inmediato.

Algunos meses después, recibí una carta tuya en Georgia, en la cual escribiste palabras a este efecto:

“Aunque Dios nunca me había dado un desafío erróneo, sin embargo, quizás, sufrió el dármelo en aquella

oportunidad, para probar lo que había en tu corazón”. Yo nunca habría publicado esta transacción privada

al mundo, si la gloria de Dios no me llamara hacerlo. Es claro que tomaste un mal desafío aquí, y

justamente, porque tentaste a Dios con tu decisión. Y así creo que es lo mismo en el presente caso. Y si es

así, no permitamos que los hijos de Dios que son íntimos amigos tuyos y míos, y que también promueven

la redención universal,

crean que esa doctrina es correcta – solo porque la predicas siguiendo un desafío

que viene de Dios.

Esto, creo, puede servir como respuesta a parte del Prefacio de tu sermón impreso, en el cual dices,

“Nada aparte de la más fuerte convicción, de que no solo lo que aquí se expone es la verdad como lo es en

Jesús, sino que también estoy indispensablemente obligado a declarar esta verdad a todo el mundo”. El que

tú creas que lo que has escrito es la verdad, y que tú honestamente deseas la gloria de Dios al escribirlo, eso

no lo dudo ni un momento. Pero entonces, honrado señor, no puedo menos que pensar que has errado al

imaginar que estás bajo una

obligación indispensable de tomar una acción, cuando has tentado a Dios,

tomando una decisión en la forma que lo hiciste, y mucho menos publicar tu sermón contra la doctrina de

la

predestinación para vida.

Debo observar ahora, que has hecho tan mal al imprimir siguiendo una

garantía imaginaria, como al

elegir tu texto. Honorable señor, ¿como pudo entrar en tu corazón el escoger un texto como Romanos 8 para

desaprobar la doctrina de la elección, si se expone tan abiertamente esta doctrina allí? Una vez hablé con

un Cuáquero sobre este tema, y no encontró otra forma de evadir el argumento del Apóstol que decir: “Creo

que Pablo estaba equivocado”. Y otro amigo últimamente, quien estuvo antes muy predispuesto en contra

de la elección, ingenuamente confesó que él solía pensar que San Pablo mismo debió haberse equivocado,

o que el texto no fue traducido apropiadamente.

En verdad, honorable señor, está más allá de toda contradicción que San Pablo, en todo el capítulo 8 de

Romanos, está hablando de los privilegios de aquellos que realmente están en Cristo. Y cualquier persona

sin prejuicios, que lea lo que viene antes y después del texto, tendría que confesar que la palabras “todos”

se refiere a aquellos que están en Cristo. Y la parte final del texto prueba plenamente, lo que, encuentro, el

querido Sr. Wesley de ninguna manera acepta. Me refiero a la

perseverancia final de los hijos de Dios: “El

que no escatimó a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, [i.e. todos los santos] ¿cómo no

nos dará también con él todas las cosas?” (Rom. 8:32). [Él nos dará] gracia, en particular, para perseverar,

y cualquier cosa necesaria para llevarlos al hogar del reino celestial de nuestro Padre.

¡Alguien que tenga la intención de probar la doctrina de

la elección, así como la perseverancia final,

no podría pensar en un texto más apropiado para este propósito que el que tú has escogido para

contradecirla! Alguien que no te conociera pensaría que estabas enterado de esto, porque después del primer

párrafo, me percato que si acaso mencionaste el texto una vez en todo el sermón.

Pero tu discurso, en mi opinión, tiene poco que ver con el texto que escogiste, y en vez de envolverme,

me confirma más y más en la creencia de la doctrina de

la elección eterna de Dios.

No mencionaré cuán ilógicamente has procedido. Si hubieras escrito con claridad, habrías, honorable

señor, probado primeramente tu proposición: “La Gracia de Dios es libre para todos”. Y luego a modo de

inferencia [debiste] haber exclamado en contra de lo que has llamado el

horrible decreto. Pero sabías que

la gente (ya que el

Arminianismo, abunda recientemente entre nosotros) está por lo general predispuesta en

contra de la doctrina de la

reprobación, y así pensaste que manteniendo esta aversión, podrías echar abajo

por completo la doctrina de la elección. Porque, sin duda, la doctrina de la elección y la de la reprobación

deben sostenerse o caer juntas.

Pero pasando por alto esto, y tu definición equivocada de la palabra

gracia, y tu falsa definición de la

palabra

libre, y que deseo ser lo más breve posible, yo reconozco con franqueza: Creo en la doctrina de la

reprobación, en este sentido, que Dios quiere dar gracia salvadora, por medio de Jesucristo, solo a cierto

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número, y que al resto de la humanidad, después de la caída de Adán, les dejó Dios con toda justicia,

continuar en sus pecados, por lo cual de forma justa también, sufrirán muerte eterna que es el pago

merecido.

Esta es la doctrina establecida en las Escrituras, y reconocida como tal en el artículo 17 de la Iglesia de

Inglaterra, como el obispo Burnet mismo confiesa. Aunque el querido Sr. Wesley la niega absolutamente.

Pero las objeciones más importantes que has expresado contra esta doctrina como las razones por las

cuales la rechazas, al considerarlas seriamente, y tratarlas fielmente por la Palabra de Dios, aparecen sin

fuerza alguna. Permítaseme revisar con calma y humildad la cuestión, de la manera siguiente:

Primero, dice que si esto fuera así, (i.e., si existe la elección) entonces toda predicación es vana: no es

necesaria para aquellos que son elegidos; porque ellos, sea con predicación o sin ella, serán salvos de

manera infalible. Así que el fin de la predicación que es salvar las almas no tiene sentido con ellos. Y es

inútil para los que no son elegidos, porque no pueden ser salvos. Ellos, sea con predicación o sin ella, serán

condenados. Se impide el fin de la predicación para ellos también. De manera que tanto nuestra predicación

como el escuchar es también en vano. Página 10, párrafo 9.

O mi querido señor, ¿qué clase de razonamiento – o más bien sofisma – es este? ¿No ha sido Dios, quien

ha elegido la salvación para cierto número, el mismo que ha determinado que sea la predicación de la

Palabra el medio por el cual los traerá a sí? ¿Será que hay quien cree en la elección en otro sentido? Y si

fuera así, ¿cómo es que se vuelve innecesaria la predicación a los elegidos, cuando el evangelio está

designado por Dios mismo como poder para la salvación eterna de ellos? Y como nosotros no podemos

saber quiénes son elegidos y quiénes reprobados, debemos predicar sin discriminación a todos. Porque la

Palabra puede ser muy útil, incluso a los no-elegidos, al refrenarles de mucha más maldad y pecado. Sin

embargo, es suficiente razón para mostrar la mayor diligencia en la predicación y escucha, si consideramos

que por este medio, algunos, tantos como el Señor ha ordenado a vida eterna, serán vivificados y habilitados

para creer. ¿Y quién podrá negar que al escuchar, especialmente con reverencia y cuidado, se encontrará

el individuo entre aquel feliz número?

Segundo, dices que la doctrina de la elección y de la reprobación tiende directamente a destruir la santidad,

la cual es el fin de todas las ordenanzas de Dios. Porque (según dice el querido Sr. Wesley en su error)

“quita por completo aquella primera motivación para continuar, que con tanta frecuencia se propone en las

Escrituras. La esperanza de recompensa futura y el temor al castigo, la esperanza del Cielo, y el miedo al

infierno, etc.”

Yo pensaba que alguien que lleva la perfección a un punto tan exaltado como lo hace el querido Sr.

Wesley, debería saber que un verdadero amante del Señor Jesucristo luchará por ser santo por el hecho

mismo de ser santo, y trabajará para Cristo por amor y gratitud, sin esperar recompensas en el cielo, o por

temor del infierno. Tú recuerdas, querido señor, lo que dice Scougal, “El amor es la más poderosa

motivación que en verdad los mueve”. Pero pasando esto por alto, y reconociendo que las recompensas y

los castigos (que lo son en realidad) pueden ser motivos por los cuales un Cristiano puede honestamente

desear actuar por Dios, ¿cómo destruye la doctrina de la elección estas motivaciones? ¿No saben los

elegidos que entre más buenas obras realicen, más recompensas recibirán? Y ¿no es este estímulo suficiente

para causar que perseveren trabajando por Cristo? Y ¿cómo es que la doctrina de la elección destruye la

santidad? ¿Quién predica otra doctrina de la elección que aquella que el apóstol predicó, cuando dijo,

“escogidos — para santificación en el Espíritu? (II Tesalonicenses 2:13). ¿No es la santidad una marca de

la elección, según aquellos que la predican? Entonces, ¿cómo podría esta doctrina destruir la santidad?

El ejemplo que traes para ilustrar tu proposición, es ciertamente, querido señor, algo impertinente.

Porque tú dices, “Si un enfermo sabe que inevitablemente muere o inevitablemente se recupera, aunque

no sabe cuál de las dos cosas, no es razonable tomar medicina alguna”. Querido señor, ¿qué razonamiento

absurdo es este? ¿has estado enfermo en tu vida? Si es así, no es la mera probabilidad de recuperación, un

estímulo para tomar la medicina, aunque sepas que está inalterablemente dispuesto el hecho de que vivas

o mueras? Porque, ¿cómo vas a saber si esa medicina es el medio por el cual Dios te dará la recuperación?

Del mismo modo es en la doctrina de la elección. Yo se que está inalterablemente dispuesto (podría

decirse) que yo sea salvo o condenado; por qué no luchar, aunque al presente en una forma natural, ya que

no se si este luchar sea el medio por el cual Dios me dará la bendición, para traerme al estado de gracia?

Querido señor, considera estas cosas. Haz una aplicación imparcial, y luego juzga qué razón tenías para

concluir el párrafo 10, página 12, con estas palabras: “Así, esta doctrina tiende directamente a cerrar la

puerta misma de la santidad en general, dificulta a los impíos acercarse, o luchar por entrar”.

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“Tan directamente”, dices, “esta doctrina tiende a destruir varias ramas particulares de la santidad como

la mansedumbre, el amor, etc.”. Diré poco, querido señor, en respuesta a este párrafo. ¿Quizás el querido

señor Wesley ha estado disputando con algún hombre grosero y estrecho de espíritu que favorece la

elección, y entonces infiere que su grosería y estrechez se debía a sus principios? Pero, ¿no conoce el señor

Wesley muchos queridos hijos de Dios, que son predestinarios, y que son mansos, piadosos, corteses, de

tierno corazón, agradables y de gran espíritu, y que anhelan ver al más vil pecador convertido? ¿Y por qué?

Porque reconocen que Dios los salvó a ellos por un acto de su amor selecto, y saben que puede haber

elegidos entre aquellos que parecen ser los más abandonados.

Pero querido señor, no debemos juzgar la verdad de los principios en general, ni en particular de este

principio de la elección, por la práctica de algunos que los profesan. Si fuera así, estoy seguro que mucho

podría decirse en contra de los tuyos. Porque yo apelo a tu propio corazón, no has sentido en ti mismo, u

observado en otros, estrechez de espíritu y desunión en el alma de aquellos que sostienen la

redención

universal.

Si es así, entonces de acuerdo a tu propia regla, la redención universal es errónea, porque

destruye varias ramas de santidad, tales como: mansedumbre, amor, etc. Pero no he de insistir en esto, ruego

que tu observes que la inferencia que has hecho es enteramente rechazada por la fuerza del argumento del

Apóstol, y el lenguaje que utiliza expresamente en Colosenses 3:12-13: “Vestíos, pues, como escogidos de

Dios, santos y amados, de entrañable misericordia, de benignidad, de humildad, de mansedumbre, de

paciencia soportándoos unos a otros, y perdonándoos unos a otros, si alguno tuviere queja contra otro. De

la manera que Cristo os perdonó, así también hacedlo vosotros.”

Aquí vemos que el Apóstol los exhorta a la entrañable misericordia, benignidad, humildad de mente,

etc., sobre esta consideración: precisamente, porque ellos son elegidos de Dios. Y todos los que han

experimentado esta doctrina en sus corazones sienten que estas gracias son los efectos genuinos de haber

sido elegidos de Dios.

Pero quizás el querido señor Wesley puede errar en este punto, y llamar pasión a lo que solamente es

celo por las verdades de Dios. Sabes, querido señor, que el Apóstol nos exhorta a “contender ardientemente

por la fe que una vez fue dada a los santos” (Judas 3). Así que no debes condenar a todos los que parecen

celosos por la doctrina de la elección como si fueran estrechos de espíritu, o perseguidores, solo porque

piensan que su deber es oponerse a ti. Estoy seguro, de que te amo entrañablemente en Cristo Jesús, y pienso

que hasta daría mi vida por ti, pero aún así, querido señor, no puedo dejar de oponerme a tus errores sobre

esta importante materia, porque creo que, con calor aunque no maliciosamente, se opone a la verdad que

es en Jesús. ¡Quiera el Señor remover las escamas de prejuicio de tus ojos y de tu mente para darte un celo

de acuerdo con el conocimiento Cristiano!

Tercero, dice tu sermón, “esta doctrina tiende a destruir el consuelo de la religión, la felicidad del

Cristianismo, etc.”

Pero, ¿cómo sabe esto el señor Wesley, si nunca ha creído en la doctrina de la elección? Yo creo que

quienes hayan experimentado esta doctrina estarán de acuerdo con nuestro artículo 17 en que “la piadosa

consideración de la predestinación, y la elección en Cristo, está llena de dulce, agradable e inexpresable

consuelo para las personas piadosas, y al sentir en ellos mismos la acción del Espíritu de Cristo,

mortificando las obras de la carne, y sus miembros terrenales, y llevando sus mentes a las cosas altas y

celestiales, así como les establece grandemente y les confirma en su fe de eterna salvación, que se goza en

Cristo, porque fervientemente muestran su amor a Dios,” etc.,

Esto muestra plenamente que nuestros piadosos reformadores no pensaban que la doctrina de la elección

destruía la santidad o el consuelo de la religión. Por mi parte, esta doctrina es mi diario soporte. Sucumbiría

bajo la amenaza de mis intentos fluctuantes, si no estuviera persuadido que Dios me ha escogido en Cristo

desde antes de la fundación del mundo, y que ahora habiéndome llamado eficazmente, no permitirá que

nada me arrebate de su todopoderosa mano.

Procediste así: “Es evidente que para todos los que se creen ser reprobados, o solamente lo sospechan

o lo temen; todas las grandes y preciosas promesas son perdidas para ellos; no les dan rayo alguno de

consuelo.”

En respuesta a esto, déjame observar que ninguna persona, especialmente ninguno que tenga deseos de

salvación, puede saber que él no esté entre el número de los elegidos de Dios. Nadie, sino los inconversos,

podrían tener una razón justa para temer esto. Y, ¿daría el querido señor Wesley confianza, o intentaría

aplicar las preciosas promesas del evangelio, el pan de los hijos, a hombres en su estado natural, mientras

continúan así? ¡Dios no lo permita! ¿Qué problema hay si la doctrina de la elección y la reprobación en

verdad produce cierta duda? Lo mismo ocurre con la regeneración. Pero, ¿no es esta duda un medio benigno

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para hacer que busquen y se esfuercen?; y ese esfuerzo, ¿no es un buen medio para confirmarlos en su

llamado y hacer segura su elección?

Esta es una razón entre muchas otras por las cuales admiro la doctrina de la elección y estoy convencido

de que debe tener un lugar en el ministerio del evangelio y debe insistirse con fidelidad y cuidado en ella.

Tiene una tendencia natural a levantar al alma de su estado de seguridad carnal. Y así muchos hombres

carnales se levantan contra ella. Mientras que la redención universal es una noción tristemente adaptada para

que el alma se mantenga en su condición de letargo somnoliento, y por esto tantos hombres naturales la

admiran y la aplauden.

Tus párrafos, 13, 14 y 15 vienen a consideración ahora. “El testimonio del Espíritu”, dices, “la

experiencia muestra que se obstruye por esta doctrina”.

Pero, querido señor, ¿la experiencia de quiénes? No la tuya propia; porque en tu travesía, desde tu

embarque para Georgia, hasta tu regreso a Londres, pareces admitir que no la tenías, de manera que no eres

competente para juzgar en cuanto a esto. Debes referirte por lo tanto a la experiencia de otros. Porque dices

en el mismo párrafo, “Aún en aquellos que han saboreado ese don, aunque pronto lo han perdido”, (Supongo

que te refieres a que han perdido el sentimiento otra vez) “y caído de nuevo en dudas y temores y oscuridad,

aún horribles tinieblas que pueden sentirse, etc. ) Ahora, con respecto a la oscuridad de la desilusión, ¿no

fue este el caso del mismo Jesucristo, después de haber recibido una unción sin medida del Espíritu Santo?

¿No fue su alma abrumada con una horrible oscuridad, tanto que se podía sentir cuando en la cruz clamó:

“Dios mío, Dios mío, por qué me has desamparado?”

Y que todos sus seguidores son susceptibles a lo mismo, ¿no es evidente en las Escrituras? Porque el

apóstol dice, “Él fue tentado en todas las cosas como nosotros” (Hebr. 4:15) para que él mismo sea capaz

de socorrernos a los que somos tentados (Hebr. 2:18). Y no es esta susceptibilidad entonces consistente con

la conformidad de Él al sufrimiento, de lo cual sus miembros han de participar? (Filip. 3:10) ¿Entonces,

cómo puede ser un argumento contra la doctrina de la elección el hecho de que las personas pueden caer

en oscuridad, después de haber recibido el testimonio del Espíritu?

“Sin embargo”, dices tú, “muchísimos de los que no creen en la elección, en todas partes de la tierra,

han disfrutado del testimonio ininterrumpido del Espíritu, la luz continua del rostro de Dios, desde el

momento en que por primera vez creyeron, por meses y años, hasta este día”. Pero, ¿como sabe esto el Sr.

Wesley? ¿Ha consultado la experiencia de muchísimos, en todas parte de la tierra? O, podría estar seguro

de lo que ha adelantado sin base suficiente, que es consecuencia de no creer en la doctrina de la elección

el que se mantengan en la luz? No, esta doctrina, de acuerdo con los sentimientos de nuestra iglesia:

“confirma grandemente y establece una verdadera fe Cristiana de eterna salvación por medio de Cristo”,

y es ancla de esperanza, seguridad y constancia, al que camina en oscuridad y no ve luz; como de hecho

ocurre, aún después de haber recibido el testimonio del Espíritu, aunque tú u otros inapropiadamente

aseguren lo contrario.

Luego, tener respeto al pacto eterno de Dios, y arrojarse en el amor distintivo de que Dios no cambia,

hará que las manos caídas se levanten y que las rodillas débiles se fortalezcan.

Pero sin la creencia en la doctrina de la elección, y la inmutabilidad del amor gratuito de Dios, no veo cómo

es posible tener la seguridad de una salvación eterna. ¿Qué significaría para un hombre cuya conciencia es

verdaderamente despertada, y al cual se le advierte que debe buscar huir de la ira que vendrá, aunque se le

asegure que todos sus pecados pasados están perdonados, y que ahora es un hijo de Dios; si no se cree en

la elección, cómo asegurarle que él no se volverá luego hijo del diablo, y arrojado al infierno? ¿Podría tal

seguridad dar alguna sólida, durable seguridad a alguna persona convencida de la corrupción de su corazón

y de la malicia y poder de Satanás? ¡No! Aquella que verdaderamente merece el nombre de completa

seguridad de fe es aquella que pone al creyente bajo el sentido de su interés en un amor particular, para retar

a todos sus adversarios, sean hombres o diablos, que intenten destruirle ya sea en el futuro, así como el

presente- diciendo como el Apóstol:

¿Quién acusará a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica.

¿Quién es el que condenará? Cristo es el que murió, mas aún, el que también resucitó, el que está sentado

a la diestra de Dios, el que también intercede por nosotros. ¿Quién nos separará del amor de Cristo?

Tribulación, o angustia, o persecución, o peligro o espada? Como está escrito, Por causa de ti somos

muertos todo el tiempo; somos contados como ovejas de matadero. Antes, en todas estas somos más que

vencedores por medio de aquél que nos amó. Por tanto estoy persuadido, que ni la muerte, ni la vida, ni

ángeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto ni lo profundo, ni ninguna

cosa creada, nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús, Señor nuestro

. (Romanos 8:33-

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Este, querido señor, es el lenguaje de cada alma que ha obtenido completa seguridad en la fe. Y esta

seguridad solo puede surgir de una creencia en el amor electivo de Dios. El que muchos tengan una

seguridad de estar en Cristo en el presente, pero no piensan o no están seguros de poseerla mañana – o por

la eternidad – es más bien una imperfección y su infelicidad y no un privilegio. Yo ruego a Dios que les

traiga un sentido de su amor eterno, para que dejen de construir sobre la base de su propia fidelidad, y lo

hagan en base a la irrevocabilidad de los dones y del llamamiento de Dios, que no se arrepiente. Porque

aquellos que una vez fueron justificados, serán también glorificados.

Mencioné antes, querido señor, que no es regla segura juzgar la verdad de los principios por la práctica

de la gente. Y así, suponer que todos los que sostienen la

redención universal de la forma que la explicas,

después de haber recibido la fe, disfruten de una vista continua e ininterrumpida del rostro de Dios, no por

eso se deduce que esto es fruto de este principio. Porque más bien estoy seguro de que esto tiende a

mantenerlos en la oscuridad para siempre, ya que se le enseña que el mantenerse en el estado de salvación

se debe a su propio libre albedrío. Y ¿qué arenoso fundamento es ese para una pobre criatura que ponga sus

esperanzas de perseverancia en esto? Cada caída en pecado, cada tentación sorpresiva, debe arrojarle en

dudas y temores, en horrible oscuridad, oscuridad que se puede sentir.

De ahí que las cartas que recibo de aquellos que creen en la redención universal sean tan faltas de vida,

secas e inconsistentes, en comparación con las de aquellos del lado contrario. Aquellos que se adhieren al

esquema universal, aunque comienzan por el Espíritu, (aunque digan lo contrario), terminan en la carne,

construyendo una justicia fundada en su propio libre albedrío: mientras que los otros triunfan en la

esperanza de la gloria de Dios, y construyen sobre la promesa infalible de Dios cuyo amor nunca cambia,

aún cuando el sentimiento de la presencia de Dios les sea quitado.

Pero no voy a juzgar la verdad de la elección por la experiencia de ninguna persona en particular: si lo

hiciera (sopórtame en esta tontería de jactancia) creo que yo mismo me gloriaría en la elección. Porque por

estos cinco o seis años he recibido el testimonio del Espíritu de Dios; desde que, bendito sea Dios, no he

dudado ni un cuarto de hora de tener mi interés en Cristo Jesús: pero con dolor y humilde vergüenza debo

reconocer, que he caído en pecado con frecuencia desde eso. Aunque yo – yo no me atrevo- a excusar

ninguna transgresión, aunque se que no seré capaz en este mundo de vivir un solo día perfectamente libre

de defectos y pecados. Y como las Escrituras declaran que no hay justo ni aún uno en la tierra (no, ni

siquiera entre los más maduros en la gracia) que solo haga el bien y nunca peque (Ecl. 7:20), sabemos que

este será el caso de todos los hijos de Dios.

La experiencia universal y el reconocimiento de esto entre los piadosos en cada época es abundante y

suficiente para refutar el error de aquellos que se sostienen en sentido absoluto que después que un hombre

nace de nuevo no puede cometer pecado. Especialmente porque el Espíritu Santo condena a las personas

que dicen no tener pecado, engañándose a sí mismas, y estando desprovistas de la verdad, haciendo a Dios

mentiroso. (I Juan 1:8-10). También he estado en toda suerte de tentaciones, y espero estarlo con frecuencia

hasta que muera. Así como lo estuvieron los apóstoles y los cristianos primitivos. Así fue Lutero, aquél

hombre de Dios, quien, hasta donde yo se, no se aferraba a la elección; y el gran John Arndt quien estuvo

en gran perplejidad, incluso poco antes de su muerte, y él tampoco era predestinario.

Y si he de hablar con libertad, creo que tu lucha tan acérrima contra la doctrina de la elección y tu apego

vehemente hacia una vida de perfección sin pecado, son las razones por las cuales no disfrutas de la libertad

del evangelio, de la plena seguridad de la fe de aquellos que sí prueban día a día el amor eterno con que los

elegidos de Dios son amados.

Pero quizás podrías decir, que Lutero y Arndt no eran Cristianos, o cristianos débiles. Yo se que tú

consideras mal a Abraham, aunque él fue llamado el amigo de Dios: y, creo, también piensas mal de David,

el hombre con un corazón conforme a Dios. No es sorpresa, pues, que en una carta que me enviaste no hace

mucho, me decías que ningún escritor Bautista o Presbiteriano que habías leído, sostenía las tales libertades

de Cristo o cosas por el estilo. ¿Qué? ¿Ni Bunyan, Henry, Flavel, Halyburton, ni ninguno de los doctores

Ingleses o Escoceses? Mira, querido señor, qué estrecheces y faltas de caridad surgen de tus principios, de

manera que no sigas vociferando más en contra de la elección sobre el supuesto de que es “destructivo para

la mansedumbre y el amor”.

Cuarto, procederé ahora con otra mentalidad. El querido señor Wesley dice: “Qué incómodo pensamiento

es este, que miles y millones de hombres, sin ninguna ofensa previa, sean condenados al fuego eterno”.

Pero ¿quién ha afirmado, que miles y millones de hombres

sin ofensa de su previa, sean condenados?

Los que creemos en la condenación de los hombres, también creemos, que Dios los mira como hombres

caídos en Adán. El decreto que ordena castigo para los descendientes de Adán, ¿no corresponde al merecido

48

castigo por el crimen cometido? ¿Cómo dices que sean condenados sin ofensa previa? Seguramente el señor

Wesley no objetará la justicia de Dios al imputar el pecado de Adán a su posteridad. Y también, después

de la caída de Adán, y de su posteridad en él, Dios podría haberlos abandonado a todos, y no haber enviado

a Su propio Hijo a que salvara a nadie. Si no creyeras esto, estarías negando el pecado original. Pero si

reconoces estas verdades, entenderás que la doctrina de la elección y la reprobación son justas y razonables.

Porque si Dios habiendo imputado el pecado de Adán a todos, justamente podría haberlos dejado a todos

en su pecado, entonces también justamente podría haber dejado a

algunos. Sea que vires a la izquierda o

a la derecha, quedas reducido a un dilema. Y, si has de ser consistente, tendrás que hacer una de dos cosas:

o abandonar la doctrina de la imputación del pecado de Adán, o recibir la doctrina de la elección por gracia,

con la parte de la santa y justa reprobación como consecuencia. Porque, ya sea que lo creas o no, la Palabra

de Dios se mantiene fiel: “

Los elegidos lo han alcanzado, y el resto fue cegado” (Romanos 11:7)

Tu párrafo 17, página 16, lo omito. Lo que se ha dicho del noveno y décimo párrafo, con poca

alteración, lo contestará. Solo diré que, es la doctrina de la elección lo que me impulsa más a abundar en

buenas obras. Estoy dispuesto a soportarlo todo por amor de los escogidos. Esto me hace predicar con

confianza, porque yo se que la salvación no depende del libre albedrío del hombre, sino de Dios que actuará

en el día de Su poder, y podrá utilizarme para traer algunos de sus elegidos al hogar, cuando Él así lo quiera.

Pero, quinto, dices, “Esta doctrina tiene una tendencia directa a prescindir de la religión Cristiana”. Porque,

según dices, “al suponer que por un decreto eterno e inmutable, una parte de la humanidad será salvada,

entonces la revelación cristiana no sería necesaria”. Pero, querido señor, ¿cómo llegas a esta conclusión?

La revelación cristiana es el diseño de Dios para que su iglesia sea salvada por la muerte de su Hijo. Sí, en

el pacto eterno está establecido que la salvación sea aplicada a los elegidos por medio del conocimiento y

la fe en Él. Como dice el profeta Isaías 53:11, “

Por su conocimiento justificará mi siervo justo a muchos”.

¿Cómo entonces tiene la doctrina de la elección una tendencia a desechar la revelación cristiana? ¿Quién

ha creído que la declaración que Dios hizo a Noé, de que la época de la siembra y la cosecha no cesarían,

daría un argumento para que fuésemos negligentes para arar y recoger? O ¿que el propósito inmutable de

Dios, de que la siega no cesara, haría menoscabo al calor del sol, o a la influencia de los cuerpos celestiales

para suponer que son innecesarios para producirla? Del mismo modo, el propósito absoluto de Dios de

salvar a los elegidos, no elimina la necesidad de la revelación del evangelio, o el uso de los medios por los

cuales él ha determinado que aquél decreto será efectivo. Nunca el correcto entendimiento, o la reverente

creencia en el decreto de Dios, debe permitir a un Cristiano en ningún caso, separar los medios del fin, o

el fin de los medios.

Y como somos enseñados por la revelación misma que este es el medio por el cual Dios trae a sus

escogidos, lo recibimos con gozo, lo apreciamos altamente, y lo usamos con fe, y nos damos a la tarea de

esparcir por todo el mundo el evangelio, en la plena seguridad de que donde quiera que Dios nos envíe, tarde

o temprano, será para salvación y utilidad de los escogidos que serán llamados.

¿Cómo pues, al abrazar esta doctrina, vamos a unirnos a los modernos incrédulos en hacer al Cristianismo

innecesario? No, querido señor, cometes un error. Los infieles de todas clases están de tu lado en esta

cuestión. Deístas, Arrianos y Socinianos, todos acusan la soberanía de Dios y defienden la redención

universal. ¡Pido a Dios que el sermón del querido señor Wesley, aunque ha lastimado los corazones de

muchos hijos de Dios, no sirva para darle fuerza a sus más acérrimos enemigos!

Aquí podría casi recostarme y llorar.

“No lo digáis en Gad, no lo publiquéis en las calles de Ascalón;

para que las hijas de los Filisteos no se regocijen, para que no triunfen las hijas de los incircuncisos”

(II

Samuel 1:20)

Más adelante, dices, “Esta doctrina hace que la revelación se contradiga”. Por ejemplo, dices, “Los que

defienden esta doctrina interpretan el texto de la Escritura, a Jacob amé, mas a Esaú aborrecí, como si Dios,

en un sentido literal, aborreciera a Esaú y a todos los réprobos por la eternidad” Pero, al considerarlos a

ambos caídos en Adán, ¿no eran ambos objetos de su odio? Y ¿no podría Dios de su beneplácito, amar y

mostrar misericordia a Jacob y a los elegidos – sin esto ser injusto para los reprobados? Pero dices, “Dios

es amor”. ¿Y piensas que Dios no puede ser amor, a menos que muestre misericordia a todos?

De nuevo, dices, querido señor Wesley, “Infieren de ese texto, ‘tendré misericordia del que yo tenga

misericordia’, que Dios es misericordioso solo con algunos, es decir con los escogidos; y que ha tenido

misericordia solo de ellos, siendo esto contrario a todo el tenor de las Escrituras, como se expresa: ‘El Señor

es amoroso con todos, y su misericordia sobre todas sus obras’”.

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Y reconozco que así es, pero no de su misericordia

salvadora. Dios tiene amor con todos: Él envía la

lluvia sobre buenos y malos. Pero dices, “Dios no hace acepción de personas” (Hechos 10:34). ¡No! Para

todos, sean Judíos o Gentiles, el que cree en Jesús, y hace justicia, es aceptado en él. “Pero el que cree no

será condenado” (Marcos 16:16). Porque Dios no hace acepción de personas, sobre la base de su condición

externa o las circunstancias en la vida, cualesquiera que sean; ni la doctrina de la elección supone que lo

haga así. Pero como Señor soberano de todo, y que no le debe nada a nadie, tiene el derecho de hacer lo

que quiere con lo que es suyo, y dispensar sus favores a los objetos que él mira, basado en su beneplácito.

Y su supremo derecho está claramente y firmemente expuesto en aquellos pasajes de la Escritura, donde

dice, “Moisés,

tendré misericordia del que yo tenga misericordia, y me compadeceré del que yo me

compadezca

” (Rom. 9:15, Exod. 33:19)

Siguiendo en el texto, “

los niños no habían nacido aún, ni habían hecho ni bien ni mal, para que el

propósito de Dios conforme a la elección permaneciese, no por obras, sino por el que llama; le fue dicho

a ella [Rebeca], el mayor servirá al menor

” (Rom 9:11-12) – Tú nos representas como si la predestinación

para vida no depende del conocimiento de Dios. Pero ¿quién infiere esto, querido Señor? Porque si el

conocimiento previo significa aprobación, como resulta en varias partes de la Escritura, entonces

confesamos que la predestinación y la elección sí dependen del conocimiento previo de Dios. Pero si por

conocimiento previo (presciencia) tú entiendes que Dios ha mirado de antemano alguna buena obra hecha

por sus criaturas y sobre esto ha basado o tenido una razón para apartarlos y escogerlos, entonces decimos

que en tal sentido la predestinación no depende del conocimiento previo de Dios.

Pero te referí, al inicio de esta carta, al Dr. Edwards que escribió

Veritas Redux, lo cual también te

recomendé en una carta anterior, con Elisha Coles sobre

La Soberanía de Dios. Por favor léelos, y también

los excelentes sermones de Mr. Cooper de Boston en Nueva Inglaterra (los cuales también te mandé) y no

dudo que verás todas tus objeciones contestadas. Aunque he de observar, que después de todas nuestras

lecturas en ambos lados de la cuestión, nunca seremos en esta vida capaces de inquirir en los decretos de

Dios de forma perfecta. No, debemos con humildad adorar lo que no podemos comprender, y con el gran

Apóstol al fin de todas nuestras investigaciones clamar,

“Oh profundidad de las riquezas y de la sabiduría

de Dios, cuán insondables son tus juicios, e inescrutables tus caminos! Porque ¿quién entendió la mente

del Señor? ¿o quién fue su consejero? (Rom. 11:33-34) – o con nuestro Señor, cuando admiraba la

soberanía de Dios. “Sí Padre, porque así te agradó”

(Mateo 11:26)

Sin embargo, debe tomarse nota de que esos textos: “

El Señor es paciente… no queriendo que ninguno

perezca sino que todos procesan al arrepentimiento

” (II Pedro 3:9) y “No me complazco de la muerte del

impío; sino que el impío se vuelva de su camino y viva

” (Ezeq. 33:11) – y otros así – deban ser tomados en

sentido estricto, pues si no, nadie se perdería.

Pero aquí hay una distinción. Dios no halla placer en la muerte de los pecadores, como para deleitarse

simplemente en su muerte; pero Él se complace en su justicia, al infringir el castigo que sus iniquidades

merecen. Como un juez justo que no se complace en condenar al criminal, pero aún así con justicia ordena

que sea ejecutado, la ley y la justicia deben ambas ser satisfechas, aunque esté en su poder evitarlo.

Sugiero además, que injustamente cargas a la doctrina de la

reprobación con blasfemia, porque la

doctrina de la

redención universal, como la expones, causa gran afrenta a la dignidad del Hijo de Dios, y

al mérito de su sangre. Considera si no es blasfemia decir que Cristo no solo murió por los salvados, sino

también por los que se pierden.

El texto que has aplicado mal para esto lo explicó muy bien Ridgely, Edwards, Henry; y no respondo

yo mismo a esto para obligarte a leer esos tratados, los cuales, Dios mediante, te mostrarán tu error. No

puedes hacer tal afirmación a menos que llegues a afirmar (como el Moravo Peter Bohler, tuvo que llegar

a afirmar, para sostener la redención universal) que finalmente todas las almas serán salvadas del infierno.

No creo que sea eso lo que afirmas. Y sin embargo puede probarse que la redención universal, tomada en

sentido literal, cae por su peso. Porque, ¿como puede ser que él haya muerto por todos y todos no sean

salvos?

Querido señor, por el amor de Cristo, considera el deshonor que haces al negar la doctrina de la elección.

Has dicho abiertamente que la salvación depende de la

gracia libre de Dios, pero en base al libre albedrío

humano

. Si es así, es muy que probable, que Jesucristo no habría visto nunca el fruto de su muerte en eterna

salvación para una sola alma. Nuestra predicación sería en vano, y todas las invitaciones para que las

personas crean serían en vano.

Pero, bendito sea Dios, nuestro Señor sabía por quiénes moría. Había un pacto eterno entre el Padre y

el Hijo. Le fue dado al Hijo un número de ovejas que le son dadas en recompensa de su muerte. Por estas

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ovejas oró (Juan 17:9), y

no por todo el mundo. Por los escogidos, y solo por ellos, Él intercede por ellos,

y con la salvación de ellos Él está plenamente satisfecho de su labor.

Omito, a propósito hacer anotación alguna con respecto a ciertas páginas de tu sermón. En verdad, si

tu nombre no hubiera dado fe que escribiste tal sermón, no podría pensar que serías el autor de tal sofisma.

Querido, querido señor, ¡no te ofendas! Por el amor de Cristo, ¡no seas áspero! Dedícate a leer. Estudia

el pacto de gracia. Deja ese razonamiento carnal. Hazte como un niño; y entonces, en vez de empeñar tu

salvación, como lo has hecho en el último himnario, si la doctrina de la

redención universal, no es cierta;

en vez de hablar de

perfección sin mácula, como lo pones en el prefacio del himnario, y hacer que la

salvación dependa del

libre albedrío del pecador, como lo has hecho en este sermón; compondrás himnos

que alaben el amor soberano y distintivo de Dios. Advertirás a los creyentes para que no procuren la

perfección confiando en sus corazones, y imprimirás otro sermón contrario a este, y le pondrás por título

“Gracia libre,

de verdad”. Libre, no porque sea para todos sin excepción, sino libre, porque Dios puede

otorgarla a quien Él quiera.

Hasta que hagas esto, dudaré si te conoces a ti mismo. Mientras tanto, debo culparte porque censuras

al clero de nuestra iglesia de que ellos no cumplen los artículos de la fe, y tú mismo al sostener tus

principios, positivamente niegas los artículos 9, 10 y 11.

Querido señor, estas cosas no deben ser así. Dios conoce mi corazón, como te dije antes, vuelvo a

declarártelo, me veo forzado a escribir esta carta solamente por el honor de Cristo. Yo te honro y amo por

su causa; y cuando hubiera de juzgarte, agradezco delante de los hombres y los ángeles, el bien que has

hecho a mi alma, bajo el amparo de Dios.

Así, estoy persuadido, de que veré al querido señor Wesley convencido de la elección y el amor eterno

de Dios. Y con frecuencia me lleno de alegría al pensar que he de verte quitarte tu corona y postrarte a los

pies del Cordero, y tal vez con un santo rubor por haberte opuesto a la soberanía divina de la manera que

lo has hecho.

Pero espero que el Señor te mostrará esto antes de que llegues allá. ¡Oh, cómo deseo ver ese día! Si el

Señor quisiera hacer uso de esta carta para ese propósito, habría abundante gozo en mi corazón, querido y

honrado señor.

Tu allegado, aunque indigno hermano y siervo en Cristo,

George Whitefield.

Traducido por Alexander León

San José, Costa Rica

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